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从技术特点及方案分析,看Sigfox入局国内市场
左小木 | 2018-04-08 09:18:00    阅读:11734   发布文章

物联网()带来的万物互联概念对通信技术功耗、速率、成本、设备量等提出了更高的要求,以往的通信技术已难以满足这样的要求,而LPWAN(Low-PowerWide-Area Network,低功耗广域网络)则被视为解决这难题的关键技术,其中包括近年来在国内市场盛行的NB-和LoRa,而在今年年初,另一物联网通信技术中的关键玩家——也正式进入国内市场。

相较于NB-和LoRa,是一个资历更老的玩家,早在2009年开始创建自己的应用于物联网的低功耗蜂窝式广域网络,是一个用于低数据量的物联网和端到端(M2M)解决方案。在“中法创新加速器ImpactChina 2018”上,本编有幸采访到亚太区总裁Roswell Wolff先生,就Sigfox的技术应用及市场布局上进行了详尽的介绍。

技术应用

Sigfox是一种采用超窄带技术,长距离、低功耗、低传输速率的LPWAN技术,主要应用于低功耗、低数据量的物联网或M2M连接方案。

相对而言,低数据量传输是Sigfox的一个较大的特点,能为终端传感设备降低能耗,从而提高电池寿命。Sigfox采用的是超窄带及优化通信方式,提供传输短数据类业务,而且每个数据流只容纳12个bit。这样虽然在传输数据量上有一定的局限性,但却能获得更远的传输距离和更低的成本,对电池的耗能也能做到准确的预测。为此,Sigfox将整个公司的市场方向定位在极为简单的链接,全球一张网及统一的链接平台、超窄带带来的超低成本,为成本要求高的公共网络提供了优化的解决方案,例如智能电表、路灯照明系统等。

新兴应用领域的细节应用

可能大家会想到Sigfox的低数据量会不会影响其在当下人工智能、自动驾驶等对数据量要求较高、却又是当下很多的方向应用?这就要看你对细节的理解了。

以自动驾驶为例,这一应用不仅需要解决其在道路上实时行驶情况的监测和分析(V2X)、车与车之间的实时通信(V2V)等这些高数据量传输的技术应用,同时,汽车的追踪、汽车性能及健康状况的检测也是很重要的一方面,而这一块对数据传输量要求并没有那么大,用Sigfox做监测或检测完全可以达到要求,同时还可以大大降低应用成本。

在智能安防方面,Sigfox也有与法国安保公司(主要做家用防火、防盗系统应用)securities direct合作。据Sigfox亚太区总裁Roswell Wolff先生介绍,securities direct通过3G信号将家庭中布置的传感器连接到控制台,一旦传感器探测到家中有异常情况(例如发生火灾、进入窃贼等),就会启动报警系统。而在欧洲会有窃贼用便宜的干扰器干扰3G信号,来避免报警系统工作。由于Sigfox技术抗干扰性很好,加入Sigfox技术的该系统,一旦3G信号被干扰,就会由Sigfox发出报警信号。

另外,兼容性很好也是Sigfox的一个特点。Sigfox与WiFi、蓝牙相兼容,一旦WiFi密码被破解,Sigfox也可以发送信号重置WIFI密码。

因而,不论是传统应用,还是新兴应用领域,Sigfox都有诸多应用机会,而只要是对成本要求较高的低数据量应用,Sigfox都可作为很好的备选方案。

运营模式

Sigfox与NB-IoT和LoRa的最大的差异还是在商业模式上的差异,Roswell Wolff先生表示,虽然在技术上我们的终端模块价格比NB-IoT和LoRa都占有优势,但商业模式上的区别是Sigfox在物联网传输上占有绝对优势,能让每个物件在全球简单通讯;另外两家公司(NB-IoT和LoRa)是没有做到的。Sigfox搭建全球一张网的商业模式能为终端用户带来简单的链接,无需漫游,无需考虑运营管理细节等等,设想一下全球的物流需求,一个链接全球到达,只要联系一个运营商就能得到全球统一的服务。而且全球一个价。

Sigfox公司拥有后台、云服务到软件全部的技术,而其终端市场,也就是硬件设备方面则是相对开放的,所有厂商在开发与售卖Sigfox 硬件设备时都不需要支付Sigfox任何的授权费。以芯片为例:Sigfox不做芯片,相关芯片则是由ST(意法半导体)、TI(德州仪器)等半导体厂商来开发的。因而,Sigfox并非从硬件上获取利润,而是以软件/网络作为一项服务来经营并销售。

而谈到具体商业模式,RoswellWolff先生表示,Sigfox技术本身是不收费的,同时API也是开源的,主要是通过终端链接收费,这种费用通常是基于接入Sigfox网络的传感器数量及收发信息量计费的,相关费用也很便宜。现在一般是企业用户订阅,通过一次订阅可以进入全球的Sigfox的网络社区,Sigfox会和一些大的企业(例如三星)签订统一的SLA(服务等级协议),而不必与每个公司签订协议,从而极大地提高了效率。这种商业模式对于物流、资产追踪等可以提供便捷、有效、低成本帮助。

国内市场拓展

此次进入国内市场,Sigfox与法国远距医疗公司SeniorAdom及中国联通为成都建设智慧养老的服务,并最终会推向全国20个主要城市部署方案。

SeniorAdom和Sigfox所开发的远距医疗方案,结合多个动作传感器、开门传感器、警报及地理定位传感器等,在老年人家中安装传感器,从他们生活习惯、移动状态,用AI分析老人的生活做数据分析,可自动检测由于滑倒或跌倒、老年人健康状况恶化而导致的任何潜在异常行为。

据Roswell Wolff先生透露,成都智慧养老设施相关部署工作在成都市政府的关心下和成都高新区的直接领导下已经在进行中,预计经过6-12个月的部署及测试,相关配套设施也会部署在1500个家庭中,相关工作会在2018年第三季完成,之后会推广到国内其他20个主要城市中。

Sigfox势头正猛

近年来,Sigfox一直保持着强劲的增长势头,在2015年-2017年间,Sigfox公司员工从50人增长到400人;而网络部署也从12个国家发展到45个国家,其中有50% 国家已达到全国性的网络部署;营收方面,2016年Sigfox营收额为3000万欧元,2017年达到5000万欧元;融资方面,2016年融资额为1.5亿欧元,2017年再次融资1.5亿欧元,运营资本也大大增加。而在2017年生态系统中的伙伴也从200个增加到了350个。另外,Roswell Wolff表示,目前为止,Sigfox预计有1000个项目已经部署完成。

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